Jungle Gym

There are no children in the children’s park at 3-chome.

The incidents of the disappearance of children continued 
in this place, 
so parents and teachers will instruct the children 
that they can not play here.

“Oh, I was playing with Kenji in the jungle gym.”

My neighbor, Mamoru, taught me.
“In the meantime, Kenji suddenly disappeared.”

The same is true for other missing children.

They are finally witnessed 
where they were playing in the jungle gym.

There is even a testimony that 
it disappeared while watching him.

“Kenji went through the metal pipe path 
and disappeared as it is,” Mamoru says.

Because it is a child’s statement, 
of course, I can not trust it as it is.

But the incident was too unusual to ignore.

I am not a detective or anything but an ordinary person, 
but as a resident in the same town, 
I care about it and check it.

I approached the jungle gym in question 
while making sure no one was around.

It has nothing wrong with it.
It only looks like a regular jungle gym.

I grabbed a painted metal pipe, climbed the side, 
and stood at the top of the jungle gym.

Not too high.

I can see the substation of the power company adjacent 
to the children’s park.

Looking up, a high-voltage wire runs overhead.

I care about it, but I do not think it is related to the case.

On the other side of the substation 
is an emerging religious building.

It is a topic that believers soar and the guru is not human.

If I suspect that it is suspicious, 
it is indeed suspicious.

If someone suspects suspicious, 
I am suspicious enough though …

Once I get down to the ground, I look around.
After all there is no one.

I do not think that it will be a problem separately, 
but it will be a problem if seen by the neighbors.

It is embarrassing that a decent adult is such a place.

I try to get in from the square two-sided rectangular entrance 
at the bottom of the jungle gym.

The aisle is narrow, but if I’m small I can pass it.

(Yes, it was like this.)
A long time ago, I recall the nostalgic feeling of my childhood.

I close my eyes.
Memory I forgot.

There was also a jungle gym 
on the ground of a rural elementary school.

It was a three-dimensional maze, 
and it certainly looked like a jungle.

(Jungle gym is a good name.)
I admire it now.

When I opened my eyes, it was dim.

It is surrounded by thick trees 
and thick trees for some reason.

My hand grabbed not a metal pipe but a tree branch.

It’s hot here. It was extremely hot and humid.
And I could hear a cry of strange birds.

(Here is no way …)

At that time, I saw something unbelievable.

I have stared at each other 
with the serpent hanging down from above my head.

“Mister, help me!”
There was a voice of Kenji.
 


【 ジャングルジム 】

三丁目の児童公園には子どもがいない。

この場所で子どもの失踪事件が続いたため 
「ここで遊んではいけません」
と親や教師が指導するからだ。

「おれ、ジャングルジムでね、
 ケンジと一緒に遊んでたんだよ」

近所の子、マモル君が教えてくれた。
「そしたらね、ケンジの奴、急にいなくなったんだ」

他の失踪した子どもの場合も同様である。

ジャングルジムで遊んでいたところを 
最後に目撃されている。

見ているうちに消えた、という証言さえある。

「金属パイプの通路をくぐって、そのまま消えた」
と言うのだ。

子どもの言うことなので 
もちろん鵜呑みにはできない。

だが、無視するには事件があまりに異常すぎる。

私は刑事でもなんでもない一般人だが 
同じ町内の住人として気になって調べているのだ。

周囲に誰もいないのを確認しながら 
私は問題のジャングルジムに近づいた。

なんの変哲もない。
普通のジャングルジムにしか見えない。

塗装された金属パイプをつかんで側面を登り 
ジャングルジムの頂上に立ってみた。

そんなに高くもない。

児童公園に隣接して電力会社の変電所が見える。
見上げると、頭上に高圧電線が通っている。

気にはなるが、事件に関係あるとは思えない。

変電所の反対側には、新興宗教の建物がある。
信者が急増し、教祖が人間ではない、と話題だ。

怪しいと言えば、じつに怪しい。
怪しいと言えば、私だって十分に怪しいけれど・・・・ 

一旦地面に降りて、周囲を見まわす。
やはり誰もいない。

別に問題になることはないと思うが 
近所の人に見られたら困る。

いい大人がこんなところで、恥ずかしい。

ジャングルジム最下段の端にある 
正方形ふたつ分の長方形の入り口から中に入ってみる。

通路は狭いが、小柄な私なら通れないことはない。

(そうそう。こんな感じだったな)
遠い昔、子どもの頃の懐かしい感覚がよみがえる。

目を閉じる。
忘れていた記憶。

田舎の小学校のグラウンドにもジャングルジムがあった。
立体の迷路で、確かにジャングルの中みたいだった。

(ジャングルジムとは、うまい命名だな)
いまさらながら感心する。

目を開くと、あたりは薄暗かった。

なぜか鬱蒼と茂った木々に囲まれている。
私の手は、金属パイプではなく、木の枝をつかんでいた。

暑い。とんでもなく蒸し暑かった。
そして、奇妙な鳥の鳴き声が聞こえるのだった。

(ここは、まさか・・・・)

その時、私は信じられないものを見た。

頭上から垂れ下がる大蛇と 
まともに目が合ってしまったのだ。

「おじさん、助けてー!」
ケンジ君の声がした。
 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s